Curators: ‘Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes & des Arts et Techniques dans la Vie Moderne’, Meessen De Clercq, Brussels, Belgium, 25 February–16 April 2011

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Philippe de Gobert
     
Artists (*new works): Kasper Akhøj (1976, Copenhagen, Denmark. Lives in New York, US); Martí Anson* (1967, Mataró, Spain. Lives there); Maria Loboda* (1979, Kraków, Poland. Lives in London, UK); Charlotte Moth (1975, Carshalton, UK. Lives in Paris, France); Sarah Ortmeyer (1980, Frankfurt am Main, Germany. Lives there).

The 'Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes & des Arts et Techniques dans la Vie Moderne' (a title which fused the names of the Paris World's Fairs of 1925 and 1937) presented the work of five artists whose work engaged with specific instances of modernity as represented through industrial or domestic designs by overlooked makers. A world-famous tower, a street, a range of furniture, and a modular display system, for example, were metaphorically taken apart before being reconstituted, sometimes literally, through artistic practices and personal affiliations which incorporated historical research, travel, tribute and scenography.

Kasper Akhøj presented a slideshow which comprised the latest chapter in his ongoing research into the modular display system 'Abstracta', originally designed by the Danish architect and designer Poul Cadovious in the 1960s for a world’s fair. In Akhøj’s travelogue, what appears to be a purely practical system, conceived with reproducibility, easy assembly and storage finds itself forming the shapes of an intriguing and elegantly obsessive narrative.

During the early 1960s Joaquim Anson, the father of Mataró-based artist Martí Anson, developed a range of furniture inspired by modern designs with the aim of offering an affordable and fashionable custom-made range. Forty years on, Anson undertook extensive research to recuperate this social service project of his father and began to produce furniture again under the company name 'JOAQUIMANDSON'. This exhibition was the rediscovered designs’ first public exhibition and included a range of new prototypes available for purchase alongside screenprints and a 1960s lamp by Miguel Milà.

Maria Loboda presented two new works which incorporated printed fabrics inspired by the designs of Sonia Delaunay, Lotte Frömmel-Fochler, Mitzi Friedmann-Otten, and others – or to be more precise, triggered by written descriptions of their geometric textiles. Loboda consulted published texts which tried to describe and communicate the energy of these Wiener Werkstätte and Art Deco patterns in words and then attempted to recreate the designs from what these phrases suggested to her, alongside her memory of such patterns.

Charlotte Moth presented a film comprised of a sequence of black-and-white photographs and nine photographic prints 'The Absent Forms' (2010) and 'The Protagonists' (2010), respectively. Reflective, translucent and opaque panels became protagonists in a series of illuminated crepuscular and nocturnal scenes which took place on a tree lined cul-de-sac. The remarkable modernist buildings of the Paris street – designed as a totality by the little-known architect Robert Mallet-Stevens and constructed in 1926–27 – became like a stage set for the dramatisation of the mechanics of the photographic image, while the soundtrack comprised a recording of an improvised drumming session performed in response to the work by the artist Sean Dower.

Sarah Ortmeyer paid homage to the universal symbol and the iconographic myth that is the Eiffel Tower and the structure’s often-forgotten original engineer, Maurice Koechlin. 'VITRINE MAURICE' (2011) consisted of a series of objects and furnishings – all taken from an undisclosed room – which were laid out in similar fashion to the ‘Collection Yves Saint Laurent et Pierre Bergé’ auction. The items comprised a range of tacit motifs and abstract invocations of the Eiffel Tower’s singularly monumental shape and history.
Meessen De Clerq
Abdijstraat 2a Rue de l'Abbaye
1000 Brussels
Belgium
http://www.meessendeclercq.be


With thanks to Galeria Toni Tàpies, Barcelona; galerie schleicher+lange, Paris; Figge von Rosen, Cologne; Marcelle Alix Galerie, Paris.

Comisariado: ‘Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes & des Arts et Techniques dans la Vie Moderne’, Meessen De Clercq, Bruselas, Bélgica, 25 febrero–16 abril 2011

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Philippe de Gobert
     
Artistas (*obra nueva): Kasper Akhøj (1976, Copenhague, Dinamarca. Vive en Nueva York, EE.UU.); Martí Anson* (1967, Mataró, España. Vive allí); Maria Loboda* (1979, Cracovia, Polonia. Vive en Londres, Reino Unido); Charlotte Moth (1975, Carshalton, Reino Unido. Vive en París, Francia); Sarah Ortmeyer (1980, Frankfurt, Alemania. Vive allí.)

La 'Exposición internacional de artes decorativas e industriales modernas y de artes y tecnología de la vida moderna' (título que sintetiza las exposiciones de París de 1925 y 1937) presentó a cinco artistas visuales contemporáneos cuya obra se compromete con una instancia específica de la modernidad representada a través de diseños industriales o domésticos de autores poco conocidos. Una icónica torre, una calle, una línea de diseño de muebles o un sistema modular, entre otros, se descomponen de manera metafórica antes de ser de nuevo reconstruidos, a veces literalmente, a través del trabajo artístico y de afiliaciones personales que han generado investigación histórica, viajes, tributos y escenografías.

Kasper Akhøj presentó un pase de diapositivas que cierra el último capítulo de su investigación entorno a 'Abstracta', un sistema de exhibición modular diseñado por el arquitecto y diseñador danés Poul Cadovious en la década de 1960 para una feria internacional. En su cuaderno de viaje, lo que parece ser un sistema puramente práctico, concebido con con la intención de ser reproducido, de fácil montaje y almacenamiento, va formando un fascinante y elegantemente obsesivo relato.

Durante la década de 1960 Joaquim Anson, el padre del artista Martí Anson, desarrolló una serie de muebles inspirados en diseños modernos con el objetivo de ofrecer muebles a medida que fuesen asequibles. Cuarenta años después, Anson ha llevado a cabo una amplia investigación para recuperar este proyecto social y ha comenzado a producir muebles bajo el nombre de la empresa 'JOAQUIMANDSON'. Ésta es la primera exposición de los nuevos prototipos que están disponibles junto a una lámpara de 1960 de Miguel Milà y tres serigrafías.

Maria Loboda presentó una nueva pieza téxtil con estampados inspirados en los diseños de Sonia Delaunay, Lotte Frommel-Fochler, Mitzi Friedmann Otten – o para ser más precisos, derivados de descripciones escritas acerca de sus tejidos geométricos. Loboda consultó textos que tratan de describir y comunicar la energía de los diseños de la Wiener Werkstätte y del Art Deco en palabras, y posteriormente intentó recrear los diseños recordando lo descrito y los diseños que vio.

La británica Charlotte Moth presentó una película compuesta por una secuencia de fotografías en negro-blanco y nueve impresiones fotográficas con los títulos 'The Absent Forms' (2010) y 'The Protagonists' (2010), respectivamente. Paneles reflectantes, translúcidos y opacos, así como una pelota y una planta, son protagonistas en una serie de escenas de iluminación crepuscular y nocturna que tienen lugar en una arbolada calle sin salida. Los notables edificios modernistas de la calle de París – concebidos como una totalidad por el arquitecto Robert Mallet-Stevens entre 1926-27 – son el escenario para la dramatización de la mecánica de la imagen fotográfica, mientras que la banda sonora incluye una sesión improvisada de tambores realizada por el también artista Sean Dower.

Sarah Ortmeyer rindió homenaje al mito iconográfico de la Torre Eiffel, así como a su menudo olvidado ingeniero, Maurice Koechlin. 'VITRINE MAURICE' (2011) consistió en una serie de objetos y muebles presentados de forma similar a la subasta de 'Colección de Yves Saint Laurent y Pierre Bergé'. Los artículos abarcan una amplia gama de motivos tácitos e invocaciones abstractas entorno a la historia y singular forma de la Torre Eiffel.
Meessen De Clerq
Abdijstraat 2a Rue de l'Abbaye
1000 Brussels
Belgium
http://www.meessendeclercq.be


Agradecimientos: Galería Toni Tàpies, Barcelona; galerie schleicher+lange, Paris; Figge von Rosen, Cologne; Marcelle Alix Galerie, Paris.
Founded in 2005 by Max Andrews and Mariana Cánepa Luna, Latitudes is an independent curatorial office based in Barcelona, Spain, that works internationally within the field of contemporary art.

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