Photos: Eva Carasol.
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Cosas que las cosas dicen

Exposición con obras de: Adrià Julià (1974, residente en Barcelona y Bergen), Annette Kelm (1975, residente en Berlín), James N. Kienitz Wilkins (1983, residente en Nueva York), Sarah Ortmeyer (1980, residente en Frankfurt), Eulàlia Rovira (1985, residente en Barcelona), Francesc Serra i Dimas (Barcelona, 1877-1967), Stuart Whipps (1979, residente en Birmingham) y Haegue Yang (1971, residente en Berlín y Seúl), además de cosas significativas procedentes del fondo de los Amigos de la Fabra i Coats.

¿Crees en la capacidad de las cosas para escribir la historia humana? ¿La vida de las cosas importa? ¿De veras crees que si miras algo fijamente te acabará revelando sus secretos? La exposición ‘Cosas que las cosas dicen’ surge del pasado de Fabra i Coats como un complejo industrial dedicado durante más de 100 años a la fabricación de hilo de algodón. Retomando el género de la it-narrative en la literatura inglesa del siglo XVIII –así como los enfoques del periodismo de objetos y de la microhistoria–, la exposición conecta cosas "excepcionalmente normales" con extraordinarias narrativas globales sobre el trabajo, la obsolescencia y la industrialización de la naturaleza que éstas desencadenan.

En ‘The Kipper and the Corpse’ (2004-en curso) Stuart Whipps se centra en un coche Mini producido en 1979 y en el cierre de la fábrica Longbridge en Birmingham, Reino Unido, en el 2005 – el mismo año que cerró Fabra i Coats. 'VIP's Union' de Haegue Yang (2001-2020) consiste en una reunión de muebles prestados por personas muy importantes: figuras prominentes de la sociedad local, entre ellas un trabajador jubilado de la fábrica y un notable político catalán.

James N. Kienitz Wilkins presenta 'This Action Lies' (2018), una película que se centra intensamente en una taza de café de espuma de poliestireno de Dunkin' Donuts, mientras que ‘SABOTAGE’ (2009) de Sarah Ortmeyer, una instalación de zuecos de madera rotos, es precursora de la huelga "go-slow" utilizada como táctica de los empleados en los conflictos industriales modernos. Los zuecos también aparecen en una fotografía anónima de los trabajadores de Fabra i Coats de 1932. Junto a ella se encuentra la llave maestra de la fábrica, prestada por los Amigos de la Fabra i Coats.

El largometraje 'Popcorn’ [Palomitas] (2012) de Adrià Julià es una especie de película de terror americana en la que la violencia industrial y la supremacía cultural se esconden detrás de este refrigerio aparentemente saludable. Las fotografías de Annette Kelm se centran en el legado de los monos de color lila que se convirtieron en un uniforme emblema para una nueva ola de feminismo de la Alemania Occidental a mediados de los años 70.

En los años 30, el fotógrafo y litógrafo autodidacta Francesc Serra i Dimas trabajó en la comunicación visual de los productos fabricados en Fabra i Coats, fotografiando los hilos enrollados o formados en bobinas, bolas, tubos o madejas.

Eulàlia Rovira creó una nueva obra durante el transcurso de la exposición, estrenada online una vez clausuró la exposición y la sala volvió a estar vacía. Dando un nuevo giro a las historias de la fábrica textil Fabra i Coats y a los objetos que allí se encuentran, su vídeo A Knot Which is Not(2020-2021) teje con las palabras que nuestras manos parecen haber dejado de reconocer.

La empresa Fabra i Coats representó la primera fusión entre compañías catalanas y extranjeras, y la primera en España en ofrecer a sus trabajadores vacaciones pagadas. Partiendo de un pasado fabril, las obras de la exposición ponen en perspectiva cómo el mundo moderno se ha configurado a través de complejas y polémicas relaciones entre los seres humanos y la trama de la vida. ‘Cosas que las cosas dicen’ y la exposición ‘4.543 miles de millones. La cuestión de la materia’ (CAPC musée d'art contemporain de Bordeaux, 2017-18), han sido concebidas como un díptico: dos pliegues con la misma bisagra que va y viene entre el tiempo geológico y la microhistoria, la historia natural y la historia del capitalismo.
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