Curators: ‘José Antonio Hernández-Díez. I will fear no evil’, Convent dels Àngels, Museu d’Art Contemporani de Barcelona (MACBA), Barcelona, 18 March–26 June 2016

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Views of the exhibition. Photos: Miquel Coll/MACBA; Roberto Ruiz/MACBA and Latitudes.
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The exhibition I will fear no evil presents works from the beginning of José Antonio Hernández-Díez’s career in the late 1980s and early nineties – several of which have not been seen since they were first exhibited – in dialogue with a new project developed especially for the occasion.

I Will Fear No Evil looks back to Hernández-Díez’s first experimental works with video alongside early iconic screen- and vitrine-based works, including three of those presented at the time of his landmark first monographic exhibition San Guinefort y otras devociones (Saint Guinefort and other devotions), held at Sala RG, Caracas in 1991, which included works such as ‘San Guinefort’ (currently in MACBA’s collection), as well as ‘El resplandor de la Santa Conjunción aleja a los demonios’ (The shining of the Holy union wards off demons) and ‘Sagrado corazón activo’ (Active Sacred Heart) (all from 1991). This exhibition heralded what the artist termed as a ‘new Christian iconography’, offering – as artist-colleague Meyer Vaisman described – ‘a techno-pop view of Catholicism’s most beloved symbols’.

These disquieting and seductive bodies of work deal with the application of communications and medical technology and its interlacing with systems of paranormal belief, most prominently Christian theology. Neither ironic nor profane, they are macabre works that hinge on death, consciousness, resurrection, and the particularly baroque brand of Latin-American Catholicism that was constituted through received European Colonial narratives, as well as by forcibly depriving native peoples of their history and beliefs.

Adopting the form of devotional objects or technological apparitions, the works in this exhibition seem variously like archaeological finds from some electro-spiritual clinic, positivist science-fiction proposals for a future religion or props from an illusionist theatrical sideshow. The presence of ghosts and bodily organs in Hernández-Díez’s out-of-joint works – videographic spectres, disembodied voices, preserved creatures, hearts and skin – is only enhanced by the somewhat necromantic aspect of the fact that several of his works have been reconstructed, as if brought back to life for the present exhibition.

Besides the undertaking of bringing these historical works back to life, I will fear no evil presents a new series of works by Hernández-Díez entitled Filamentos (2016), as a conceptual echo. These comprise an iconographic study of light bulb filaments, not only as an addendum to his earlier works’ consideration of electrical revelation and visibility, but, as a provocation to consider what is at stake in the sovereign metaphors of light itself.
Museu d'Art Contemporani de Barcelona (MACBA)
Plaça dels Àngels 1
08001 Barcelona
Spain
www.macba.cat


   #HernándezDíez


Thursday, 31 March, 7pm
Visit with the artist and Latitudes.

Saturday 2 April, 7pm
The secrets of conservation in ‘I will fear no evil’. Visit with the artist, Latitudes and Lluís Roqué

Film Programme,Shadows and silences or the ghosts that return as if for the first time”. Curated by Andrés Duque.
Meier Auditorium. 5 €/session. Free with Amic card. No booking required.
4 May, 7pm: Schastye, Aleksandr Medvedkin, 1935, France, 95 min
18 May, 7pm: Finis Terrae, Jean Epstein, 1929, France, 80 min
15 June, 7pm: He Who Gets Slapped, Victor Sjöström, 1924, France, 89 min
22 June, 7pm: Vampyr, Carl Theodor Dreyer, 1932, France and Germany, 75 min, b/w, silent.

Saturday 25 June, 7pm:
Nieve Fuga: music around “I will fear no evil”
Exhibition galleries. 5 €. Limited places.


Venezuela-born visual artist José Antonio Hernández-Díez (1964) studied cinematography at the Centro de Formación Cinematográfica de Caracas (1984–6) and has been based in Barcelona since the late 1990s. His solo exhibitions include those at the Sala RG (Casa Rómulo Gallegos, Caracas, 1991); Centro Galego de Arte Contemporánea (Santiago de Compostela, 2000); the New Museum (New York, 2003) and Transmission Gallery (Glasgow, 2008). He has participated in international biennials such as Aperto ’93: Emergency/Emergenza (Venice Biennale, 1993), inSITE97 (Tijuana, 1997), the Carnegie International (Pittsburgh, 1999–2000) and the The Structure of Survival (Venice Biennale, 2003); and in group exhibitions including Cocido y crudo (Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid, 1994), and the touring exhibitions Ultrabaroque: Aspects of Post-Latin American Art (Museum of Contemporary Art, San Diego, 2000) and Squatters (Witte de With, Rotterdam, 2001).


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José Antonio Hernández-Díez.
No temeré mal alguno.
Quadern Portàtil #32
Edited and published by: Ester Capdevila / MACBA; Text by: Latitudes; Translation: Fernando Quincoces; Graphic Design: Cosmic; Format: PDF / ePUB Language: Spanish (English translation); Date of Publication: March 2016; Price: Free; ISSN: 1886-5259


Exhibition organised and produced by the Museu d'Art Contemporani de Barcelona (MACBA).

Comisarios: ‘José Antonio Hernández-Díez. No temeré mal alguno’, Convent dels Àngels, Museu d’Art Contemporani de Barcelona (MACBA), Barcelona, 18 marzo–26 junio 2016

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Vistas de la exposición. Fotos: Miquel Coll/MACBA; Roberto Ruiz/MACBA y Latitudes.
      Storify        
La exposición No temeré mal alguno presenta obras de José Antonio Hernández-Díez producidas a finales de los ochenta y principios de los noventa, algunas de las cuales no se habían visto desde que se expusieron por primera vez, junto con un nuevo proyecto desarrollado específicamente para la ocasión.

La exposición recupera los primeros trabajos experimentales en vídeo de Hernández-Díez, junto con otras obras tempranas realizadas con soporte de pantallas y vitrinas. Se incluyen, por ejemplo, tres piezas que se presentaron en su primera exposición monográfica, San Guinefort y otras devociones, que tuvo lugar en la Sala RG de Caracas en 1991 y que marcó su trayectoria. Es el caso de la obra de la Colección MACBA ‘San Guinefort’ y también de ‘El resplandor de la Santa Conjunción aleja a los demonios’ (1991) y ‘Sagrado corazón activo’ (todas de 1991). Esta exposición proclamaba lo que el artista calificó de ‘nueva iconografía cristiana’ y ofrecía – en palabras de su colega Meyer Vaisman – ‘una visión tecnopop de los símbolos más venerados del catolicismo’.

Este inquietante y seductor grupo de obras enlazan con la aplicación de las comunicaciones y la tecnología médica y su entrelazamiento con los sistemas de creencias paranormales, y de manera más prominente, con la teología cristiana. Ni irónicas ni profanas, son obras macabras que giran en torno a la muerte, la conciencia, la resurrección, y la particular idiosincrasia barroca del catolicismo Latinoamericano constituido a través de las recibidas narrativas coloniales europeas, así como por la privación impuesta sobre la historia y las creencias de los pueblos nativos.

Adoptando formas de objetos devocionales o de apariciones tecnológicas, las obras incluidas en la exposición parecen hallazgos arqueológicos encontrados en una clínica electro-espiritual, propuestas de ciencia ficción positivista de una religión futura o decorados para una actuación de teatro ilusionista. La presencia de fantasmas y de órganos corporales en la aparentemente descoyuntada obra de Hernández-Díez – espectros videográficos, voces sin cuerpo, criaturas conservadas, corazones y piel – sólo se ve reforzada por un aspecto un tanto nigromántico en el hecho que varias de sus obras se han sido reconstruidas ex profeso, como si volviesen a tomar vida para la presente exposición.

Además del reto de devolver a la vida estas obras históricas, No temeré mal alguno presenta la nueva serie Filamentos (2016), que hay que entender como un eco conceptual. Esta nueva serie comprende un estudio iconográfico de filamentos de bombillas, no solo como una extensión del tema de la revelación eléctrica y la visibilidad que tratan sus obras anteriores, sino también como un desafío para averiguar qué late bajo las grandes metáforas de la luz.
Museu d'Art Contemporani de Barcelona (MACBA)
Plaça dels Àngels 1
08001 Barcelona
www.macba.cat


   #HernándezDíez


31 de marzo, 19h:
Visita a cargo del artista y Latitudes.

2 de abril, 19h: #MACBAesVIU
Los secretos de la conservación en “No temeré mal alguno” de José Antonio Hernández-Díez
Visita a cargo del artista, Latitudes y Lluís Roqué

Ciclo de cine "Sombras y silencios o los fantasmas que vuelven como la primera vez”. Comisariado por el cineasta Andrés Duque.
Auditorio Meier. 5 €/sesión. Gratuito con carné Amic. Sin inscripción previa.
4 de mayo, 19h: Schastye, Aleksandr Medvedkin,1935, Francia, 95 min
18 de mayo, 19h: Finis Terrae, Jean Epstein, 1929, Francia, 80 min
15 de junio, 19h: He Who Gets Slapped, Victor Sjöström, 1924, Francia, 89 min
22 de junio, 19h:Vampyr, Carl Theodor Dreyer, 1932, Francia y Alemania, 75 min, b/n, sin sonido.

25 de junio, 19h: #MACBAesVIU
Nieve Fuga: música en torno a “No temeré mal alguno”
Sala exposición. 5 €. Gratuito con la entrada general y carnés MACBA Amics. Aforo limitado.


El venezolano José Antonio Hernández-Díez (1964) estudió cinematografía en el Centro de Formación Cinematográfica de Caracas (1984–6) y se mudó a Barcelona a finales de los años noventa. Entre sus exposiciones individuales se incluyen: Sala RG (Casa Rómulo Gallegos, Caracas, 1991); Centro Galego de Arte Contemporánea (Santiago de Compostela, 2000); el New Museum (New York, 2003) y Transmission Gallery (Glasgow, 2008). Ha participado en bienales como Aperto ’93: Emergency/Emergenza (Venice Biennale, 1993), inSITE97 (Tijuana, 1997), la Carnegie International (Pittsburgh, 1999–2000) y The Structure of Survival (Venice Biennale, 2003); en exposiciones colectivas como Cocido y crudo (Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid, 1994), y exposiciones itinerantes como Ultrabaroque: Aspects of Post-Latin American Art (Museum of Contemporary Art, San Diego, 2000) y Squatters (Witte de With, Rotterdam, 2001).

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José Antonio Hernández-Díez.
No temeré mal alguno.
Quadern Portàtil #32
Edita: Ester Capdevila / MACBA; Texto: Latitudes; Traducción: Fernando Quincoces; Diseño gráfico: Cosmic; Formato: PDF / ePUB Idioma: Español; Fecha publicación: marzo 2016; Precio: gratuito; ISSN: 1886-5259


Exposición organizada y producida por el Museu d'Art Contemporani de Barcelona (MACBA).
Founded in 2005 by Max Andrews and Mariana Cánepa Luna, Latitudes is an independent curatorial office based in Barcelona, Spain, that works internationally within the field of contemporary art.

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