Longitudes cuts across Latitudes’ projects and research with news, updates, and reportage.

More from OMONOIA – Athens Biennale 2015–2017 on our December Cover Story

International Summit Synapse 1 at New Rex of the National Theatre of Greece. 'Session II: Rethinking Institutions': (from left to right) Leo Panitch, Maria Hlavajova, Adam Szymczyk, Amalia Zepou (moderator), Hilary Wainwright, Emily Pethick, Latitudes (Max Andrews & Mariana Cánepa Luna) © Eva Galatsanou.

The above picture by Eva Galatsanou was taken during 'Session II: Rethinking Institutions' one of the
Summit panels that launched OMONOIA, the Athens Biennale 2015–2017. Latitudes participated in this panel on November 18, as one of the speakers. Our current Cover Story on Latitudes' home page features this event at the National Theatre of Greece, New Rex.  

Below some more photos of that day and the working group meetings that took place at the former Bageion Hotel (18 Omonoia Square) on November 19, 2015.

 Omonoia Square. On the left the Bageion Hotel (with the orange banner), HQ of the Athens Biennial 2015–2017.
Omonoia Square from the first floor of the Bageion Hotel.

 Artistic Director Massimiliano Mollona, and Athens Biennale directors Xenia Kalpaktsoglou (left) and Poka-Yio (right) welcome guests to the second day of the Summit "Synapse 1: Introducing a laboratory for production post". 

 After the welcoming words, guests joined closed-door working groups sessions around the building on 'Cooperativism', 'Commons & Urban Welfare', 'Alternative Currencies' and 'Solidarity Networks'.

 10am–1pm: Latitudes joined the 'Commons & Urban Welfare' working group which had representatives of Avtonomi Akadimia (GR), Omada Metavasis / Transition (GR), Omikron Project (GR), Sarantaporo (GR), Votanikos Kipos Squat (GR), Athens Wireless Metropolitan Network (TBC) (GR), Green Park (TBC) (GR), Luigi Coppola (Parco Commune dei Frutti Minori, IT), Sylvia de Fanti (Teatro Valle, IT) and Federica Giardini.

2–5pm: During the Open Assembly, artist, activist and Berlin-based curator Margarita Tsomou feeds back to the audience what was discussed during the 'Solidarity Networks' working group which had representatives from Refugees Welcome (GR), Solidarity4all (GR), HYLE[Ύλη]matter (GR), Notara Squat (TBC) (GR), The Other Human (TBC) (GR), Metropolitan Community Clinic at Helliniko (GR), European Village (GR), Ivor Stodolsky (Perpetuum Mobile) (NO).

Potent voices like that of Tsomou raised questions about a proposed 'open' biennale format and the possible (in)adequacy of visual arts to host activism. "I do my activism in the street" – she exclaimed. (Tsomou has recently interviewed Adam Szymczyk (artistic director of documenta 14) for DIE ZEIT – download here.)

 Other speakers were more direct in their pragmatism and asked the forum "What do we have? Do we have a hammer? Do we have chairs?" to which Mollona and Poka-Yio responded the biennial has the Bageion Hotel building and in-kind sponsorship for production, everything else has to be decided and invented collectively for the next two years. 

 End of the Open Assembly at the Bageion Hotel.

 Stairs of the Bageion Hotel.

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Report from Athens: "AGORA", 4th Athens Biennale 2013

The former stock exchange displayed nine digital price boards, a work by George Harvalias.

The tumultuous events of the last years in Greece have seen hundreds of thousands of people rallying, striking and rioting to protest the waves of austerity measures imposed on the debt-stricken country. Protestors have repeatedly clashed with police, lives have been lost, unemployment has skyrocketed, and the government warned in 2010 that the nation was "on the brink of the abyss". This year's Athens Biennale set itself the courageous task of asking, "Now what?". Taking its cue from the notion of the agora as a place of gathering and collaborative reconciliation, the Biennale transposed an ancient discursive framework onto the holy mess of the present. Its bitingly resonant main venue was the former Athens stock exchange, not quite a ruin, but a scarred shell of a building in the centre of the city.

The main hall of the former Athens stock exchange building on Sofocleous Street. This neo-Classical building opened in 1876 and was the trading floor for shares listed on the ATHEX exchange until it moved to another venue in July 2007. The nine digital price boards (the actual boards of the former exchange) was a work by George Harvalias, perhaps the touchstone of the biennial. It reproduced the share prices from the last day's trading in the building in 26 June 2007 when prices were near their peak value, with no sign of the subsequent catastrophic market crash to come. 


The text work on the balcony of the stock exchange hall was part of series entitled "New Behavioral Notes" (2012) by Dimitris Dokatzis, an Athenian artist of the same generation as Harvalias born in the 1950s. The words read "Money – Money! That is always the danger with you", a fragment taken from an Agatha Christie novel.

Among the younger generation of Greek artists and the more veiled comments on the financial crises, Constantinos Hadzinikolaou showed "Peacock" (2003–13), a Super 8 loop of a male Peafowl's extravagant courtship display.

One of at least three Spanish artists in the Biennial (besides Catalans Núria Güell and Ester Partegàs), Fernando García-Dory focused "on Pacific, Caribbean and Mediterranean islands as semi-enclosed ecosystems that stage the classic neo-liberal drama in which local economies succumb to the promissory spectacle of worldly paradise."

The guts of the Biennale were a series of discussions, workshops and roundtables, and on 12 October 2013 the main venue hosted a fascinating, sobering and graph-filled economics conference, featuring blue-chip economists from around the world including Heiner Flassbeck, Director of the Division on Globalization and Development Strategies of the United Nations Conference on Trade and Development. Poka-Yio, Biennale co-founder and co-director introduced the conference (photographed above). 

Paolo Manasse, Professor of Macroeconomics and International Economic Policy at the University of Bologna.

This year's biennale is fully online and can be followed on twitter #AB4AGORA, facebook, Instagram, Pinterest, Tumblr, Vimeo and YouTube platforms. Alternatively, for an overview of what's coming up, check out the biennale calendar.

AB4 was put together by a large group of contributing curators and collaborating correspondents as well as through an open call for projects. One of the features of the exhibition was the presence of a number of artists from Chicago, reflecting the engagement of Stephanie Smith, Deputy Director and Chief Curator of the Smart Museum of Art at the University of Chicago. (Stephanie was a contributor to the Latitudes-edited "Land, Art: A Cultural Ecology Handbook"). Among them, Geof Oppenheimer stood out with his "Reversals" (2013) new work which grew out of the sifting of archival advertising and press images to comprise ambiguous montages of economic affluence and political intrigue (photographed above). 

At the Contemporary Art Meeting Point (CAMP, on 4 Eupolidos & 2 Apellou str.), material related to four decades of socially engaged art in Chicago was presented under the name "Never the Same", the archive led by Daniel Tucker and Rebecca Zorach (photographed above). 

Of the artists more familiar from the better-worn paths of contemporary art, Gabriel Kuri presented "Quick Standards" (2005), which comprised four emergency blankets taped on wooden sticks.

We were very grateful to curator and art historian Christoforos Marinos and his partner Xenia Kalpaktsoglou (co-founder and co-director of the force that is the Athens Biennale) for helping us in setting up some impromptu meetings with some impressive artists while we were in Athens. We managed to meet Vangelis Vlahos, Kostis Velonis, Rallou Panagiotou, AlexandrosTzannis, Kernel (an artist/architect curatorial collaboration of Pegy Zali, Petros Moris and Theodoros Giannakis) and Dora Economou

(Above) Kernel (Pegy Zali, Petros Moris and Theodoros Giannakis) at the café of the Athens Biennial.

Apart from the Biennial, elsewhere in Athens, the Deste Foundation/Dakis Joannou Collection presented "The System of Objects", a show inspired by Jean Baudrillard's 1968 book of the same name. Curated by Andreas Angelidakis with Italian curator Maria Cristina Didero, the show extended over densely-installed rooms which were, as Angelidakis suggested "a little bit like floating down that river of the internet... Cypriot antiquities float alongside major installations by Maurizio Cattelan, paintings by Jeff Koons and worn out red vinyl tights from American Apparel? A seminal Archizoom chair from 1968 floats next to a painting by a Cypriot artist given to Dakis ages ago? Really?".


And of course what visit to Athens could ignore the treasures of the National Archaeological Museum? Of the objects on show, the finds from the Antikythera shipwreck were perhaps the most astonishing. Dated to 60–50 BC, they came from what experts believe was a freighter packed with Greek art headed to Italy. Ancient reminders from the dawn of the art trade, the antiquities – half consumed by the sea – were brought together for the first time in a special exhibition. 


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All photos: Latitudes | www.lttds.org (except when noted otherwise in the photo caption)
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"Democratizando la sociedad informacional", cuarta entrevista de #OpenCurating con Daniel G. Andújar

Daniel G. Andújar, Democraticemos la democracia, “A vuelo de pájaro, Barcelona–Badalona”, 22 de mayo 2012. 
Cortesía de Daniel G. Andújar estudio / TTTP.

La práctica del artista visual, activista en la red y teórico del arte Daniel G. Andújar cuestiona, mediante la ironía y la utilización de estrategias de presentación de las nuevas tecnologías de la comunicación, las promesas democráticas e igualitarias de estos medios y critica la voluntad de control que esconden detrás de su aparente transparencia. En 1996 Andújar funda la empresa virtual Technologies To The People (TTTP) “dedicada a acercar los avances de la tecnología a los más desfavorecidos, una especie de imprecisa corporación que reproducía el lenguaje disuasorio, los tics de identidad y los arquetipos visuales asociados a las compañías comerciales del ámbito digital”.

"Democratizando la sociedad informacional" es la cuarta entrevista en la investigación #OpenCurating – leer la primera con el equipo del Walker Art Center aquí (inglés), la segunda con Ethel Baraona Pohl (español e inglés); y"Itinerarios transversales" con Sònia López y Anna Ramos del Museu d’Art Contemporani de Barcelona (MACBA).

El documento se puede visualizar en ISSUU, y también se puede descargar como pdf desde la web del proyecto y por de ahí leerlo en vuestro iPad (visualización optimizada para la pantalla Retina).


Partiendo de las preocupaciones exploradas por Latitudes durante el proyecto editorial realizado durante 'The Last Newspaper' (New Museum, Nueva York, 2010), y basándose en las prácticas del denominado 'periodismo abierto' (Open Journalism) – que trata de mejorar la colaboración y utilizar la habilidad de cualquier persona para publicar y compartir – #OpenCurating es un proyecto de investigación que indaga en las nuevas formas de interacción entre los públicos – sean seguidores en red o visitantes físicos – con obras de arte, su producción, exhibición y su contexto discursivo.

El proyecto se estructura a partir de tres elementos: una serie de diez entrevistas a comisarios, artistas, escritores y expertos web publicada en una edición digital gratuita (véase aquí), una discusión en Twitter moderada por el hashtag #OpenCurating y por último, un evento (fecha por determinar).

#OpenCurating es el proyecto ganador de la primera convocatoria BCN Producció 2012 en la categoría de investigación, otorgada por el Institut de Cultura de Barcelona.

Síguenos en Twitter: #OpenCurating


Content partners : Walker Art Center

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La cultura en España: estadísticas, cifras y porcentajes

El Ministerio de Educación, Cultura y Deporte acaba de publicar el Anuario de Estadísticas Culturales 2012. El estudio ha sido realizado por la Subdirección General de Estadísticas y Estudios de la Secretaría General Técnica y está disponible aquí.

 Detalle de la estadística "1. EMPLEO CULTURAL". Descargar aquí.

El estudio se estructura en tres partes: incluye estimaciones relacionadas con diferentes sectores culturales (empleo y empresas, financiación pública y privada, propiedad intelectual, comercio exterior, turismo, enseñanza y hábitos culturales), información sectorial (patrimonio, museos, archivos, bibliotecas, libro, artes escénicas, música, cine y video), y análisis del impacto de la cultura en la economía española (con indicadores sobre su aportación al Producto Interior Bruto (PIB) español). 

La nota de prensa resume el estudio a cinco puntos, que es lo que ha recogido la prensa (El Mundo, rtve.es, Faro de Vigo, El País (Valencia), Ara.cat...): 
  • El sector cultural aportó un 3,6% al Producto Interior Bruto (PIB) en 2009
  • Un 19,7% de los turistas vienen a España por motivos culturales
  • El empleo en el ámbito cultural ascendió en el segundo trimestre de 2012 a 452.700 personas, lo que supone un 2,6% del empleo total de nuestro país
  • El gasto medio de los hogares españoles en bienes y servicios culturales fue de 828,3 euros anuales
  • Escuchar música, leer e ir al cine son las actividades culturales realizadas con mayor frecuencia por la población española
Pero hay material para entretenerse con 17 capítulos por desengranar: 

  1. Empleo cultural
  2. Empresas culturales
  3. Financiación y gasto público en cultur
  4. Gasto de consumo cultural de los hogares
  5. Propiedad intelectual
  6. Comercio exterior de bienes culturales
  7. Turismo cultural
  8. Enseñanzas del ámbito cultural
  9. Hábitos y prácticas culturales
  10. Patrimonio
  11. Museos y Colecciones Museográficas
  12. Archivos
  13. Bibliotecas
  14. Libro
  15. Artes escénicas y musicales
  16. Cine y vídeo
  17. Cuenta Satélite de la Cultura
Allá vamos. Para los que quieran una rápido análisis de la situación, se puede descargar un "Cuadro resumen" en formato pdf aquí. En él se ofrecen cifras de las actividades comprendidas entre el 2000 hasta el 2011 en relación a cada uno de los capítulos mencionados anteriormente, desde "Empleo cultural" (con cifras según sexo, edad, nivel estudios), a "Cuenta Satélite de la Cultura" (porcentajes de la aportación al PIB y al VAB de las actividades culturales).
 Detalle del "Cuadro resumen" que se puede descargar aquí como pdf.

En lo que se refiere a las artes visuales, destacamos los porcentajes de visitas a museos, monumentos, exposiciones:

  • Datos del 2003: 27,5% (visita museos), 28,8% (visita monumentos), no hay datos de visitas a exposiciones
  • Datos del 2007: 31,2% (visita museos); 34,1% (visita monumentos); 24,7% (visita exposiciones)
  • Datos del 2011: 30,6% (visita museos); 39,5% (visita monumentos); 25,7% (visita exposiciones)
Y sigamos con las cifras:

En el 2009, la cultura generó un 2,8% del PIB español, ascendiendo al 3,6% si se le suman las actividades económicas vinculadas a la propiedad intelectual. Por sectores, destaca el de Libros y Prensa con una aportación total del 1% (36,9% en el conjunto de actividades). Las artes plásticas suponen un 9,6% del PIB. Nos parece curioso que no se tengan datos del PIB en el 2010 o en el 2011, y que éste porcentaje (2,8% y 3,6% total) se mantenga estable en el 2007, 2008 y 2009.

Detalle de la estadística "17. CUENTA SATÉLITE DE LA CULTURA". Descargar aquí.

Hay algo muy revelador en estas cifras: ponen de manifiesto (cita textual) "el significativo peso de las actividades culturales en el conjunto de la economía española, destacándose que equivale al generado en 2009 por el sector de la Energía (2,9%) y superior al de Agricultura, ganadería y pesca (2,6%)." 

Y aquí el quid de la cuestión: a pesar su peso económico, la cultura recibe menos del 1% del presupuesto anual español. La mayoría de datos preceden al 2012 y por tanto no recogen la entrada en vigor del reciente aumento del IVA al 21% (desde Septiembre 2012) sobre actividades culturales como el cine y el teatro. Así que habrá que esperar a contrastar estas cifras con futuros estudios.

Más cosas: el gasto medio por persona en bienes y servicios culturales de 312,9 euros anuales (en 2006 esa cifra era de 372 euros por persona, es decir que ha dismunuido un 15% desde entonces). El cine sigue liderando encuestas, con una tasa de asistencia anual del 49,1% (de nuevo, está por ver cómo serán estas cifras el próximo año cuando sí se contará con datos sobre la repercusión del aumento IVA).

Se estima que en 2010, los 1530 museos españoles recibieron 57,492 millones de visitantes

Expandiendo los datos aportados sobre el turismo cultural: en 2011, el 15,2% del total de viajes (13,2 millones de viajes) fueron iniciados principalmente por motivos culturales (un aumento de 2,5 puntos porcentuales respecto al 2010). En el 47,5% de los viajes realizados por residentes en España se realiza algún tipo de actividad cultural. El estudio "resalta que el 52,2% de los turistas internacionales realizan algún tipo de actividad cultural." 

Más datos que se desprenden de la Encuesta de Población Activa (INE), elaborada para el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte:

 Detalle de la estadística "1. EMPLEO CULTURAL". Descargar aquí.

Datos del segundo trimestre de 2012 muestran que el sector cultural da trabajo a 452.700 personas, esto es el 2,6% del empleo total en España (una cifra en contínuo descenso con respecto a años anteriores: 488,7 en 2011; 508,7 en 2010; o los 544,8 en 2009). El 64,3% de los trabajadores tiene educación superior o equivalente.

Paridad por sexos: de los 488,700 trabajadores del 2011, 290,900 eran hombres frente a un 197,800 que eran mujeres, reflejando lo mucho que queda por hacer en cuanto a la igualdad de género en el mercado laboral.

Más datos curiosos sobre el empleo en el 2012: el 17,6% desarrolló su actividad a tiempo parcial. El 72,3% son asalariados frente a un 27,7% no asalariados, de los cuales 54,7% tiene contrato indefinido y 17,6% un contrato temporal de lo cual se deduce que hay un 27,7% restante sin contrato (?).

Para quien se quiera entretener más, se pueden consultar los gráficos correspondientes a los 17 capítulos del Anuario de Estadísticas Culturales 2012 (desde Empleo Cultural a Cuenta Satélite de la Cultura). 
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Pasado, presente e (incierto) futuro del Centre d'Art Contemporani de Barcelona

Selección de artículos recientes entorno al pasado, presente e (incierto) futuro del Centre d'Art Contemporani de Barcelona:

"Fontcuberta dice que cancelar el Canòdrom es un paso hacia un sistema artístico "totalitario", La Vanguardia, 6 Febrero 2012 (incluye video acción reivindicativa)

Roberta Bosco, "Los artistas visuales consideran pedir la dimisión de Ciurana", El País, 6 Febrero 2012

Bea Espejo, "El Canódromo en blanco", El Cultural, 6 Febrero 2012

(...) A las 16h, una manifestación convocada por la Asociación de Artistas Visuales de Catalunya pretende presionar a los políticos y hacerlos cambiar de opinión. Se leerá un manifesto y se pintarán de blanco los cristales del Canódromo, como se hace con los escaparates de los establecimientos cerrados. – Bea Espejo

Fotos: Latitudes | www.lttds.org

Se empiezan a pintar los cristales del Canòdrom...

Lectura del manifiesto (leer aquí, en catalán) por Joan Fontcuberta, Presidente de l'Associació d'Artistes Visuals de Catalunya (AAVC):


Los medios entrevistan a Francesca Llopis, Vocal de l'Associació d'Artistes Visuals de Catalunya (AAVC):

...y una hora después...llegan los camiones de BCN neta

Elena Vozmediano, El día después, blog 'Y que tú lo veas', 3 febrero 2012

Acció en defensa del Canòdrom com a Centre d’Art Contemporani, blog Associació d’Artistes Visuals de Catalunya

Roberta Bosco, "Moritz Küng, el director amordazado", El País, 1 Febrero 2012

"El arte en Barcelona", Cartas al director, La Vanguardia, 23 Enero 2012

Elena Vozmediano, El neodirigismo catalán, blog 'Y que tú lo veas', 21 Noviembre 2011

  • Gone with the wind: on the 'art crunch' and the Centre d'Art de Barcelona, the saga continues... 16 December 2008
  • Notas presentación de Latitudes expuestas durante las "Jornadas internacionales de debate para El Canòdrom, el nuevo Centro de Arte en Barcelona", 6–7 Julio 2009 (10 julio 2009)
  • Jornadas entorno al Canòdrom, el futuro Centro de Arte en Barcelona, 6–7 Julio 2009 (3 julio 2009)
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